Sistema de trânsito Hyperloop

Desde filas intermináveis, a voos cancelados e bagagens perdidas – se tiver experimentado algum destes caos que assolam os aeroportos europeus este verão, poderá ser mais fácil imaginar um futuro em que as viagens internacionais não girem tanto em torno do avião como o único meio de transporte.

Imagine que está em 2045. Está de pé numa plataforma em Berlim à espera de uma cápsula Hyperloop que o deixará em Paris uma hora mais tarde, pronto para a sua reunião matinal. À tarde, apanhará outra cápsula para sul para passar o fim-de-semana em Barcelona, uma viagem que não demorará mais de 90 minutos. Pode parecer uma ideia saída de um filme de ficção científica, mas há razões para acreditar que este será o futuro de mobilidade.

A crise climática está a concentrar as mentes dos decisores políticos europeus no objetivo de alcançar a neutralidade de carbono até 2050. Muitos estão a apostar no caminho-de-ferro para alcançarmos esse objetivo. “Se queremos alcançar a descarbonização e os objetivos da mudança climática, o comboio é o instrumento para a alcançar”, afirmou Carlo Borghini, diretor executivo do Shift2Rail, o organismo da UE responsável pela condução da investigação e inovação no setor ferroviário, à Euronews Next.

A Comissão Europeia planeia duplicar o tráfego ferroviário de alta velocidade até 2030 e triplicá-lo até 2050 e, em dezembro de 2021, revelou um plano de ação que inclui comboios mais rápidos, sistemas de bilhetes mais simples e apoio para viagens transfronteiriças.

O Shift2Rail visa estabelecer um Espaço Ferroviário Único Europeu (SERA). Trata-se de uma ideia concebida para permitir uma mobilidade transfronteiriça sem descontinuidades no continente e simplificar a rede para os operadores ferroviários.

Comboios Hyperloop

Se há uma coisa que poderia atrair os passageiros para os comboios, é provavelmente a possibilidade tentadora de reduzir drasticamente os tempos de viagem entre as principais cidades europeias com zero emissões de carbono. Empresas como a Nevomo, na Polónia, e a Zeleros, em Espanha, estão a trabalhar no sentido de tornar esta possibilidade em realidade, desenvolvendo respetivamente um sistema ferroviário maglev de alta tecnologia e um sistema Hyperloop.

“Hyperloop é uma nova forma de transporte que basicamente reduz o atrito, que é a principal fonte de ineficiência no transporte”, disse Juan Vicén Balaguer, co-fundador e diretor de marketing da Zeleros Hyperloop.

“As duas fricções principais são: a aerodinâmica, porque quando o veículo se desloca há alguma resistência do ar; e a fricção do solo que acontece quando uma roda toca no chão”, explicou. “A fim de evitar a fricção colocamos o veículo num tubo onde eliminamos a maior parte do ar e, do outro lado, fazemos o veículo levitar para que não toque no solo. Reduzimos a fricção principal e podemos trabalhar com cinco a 10 vezes mais eficiência energética do que num avião”. O objetivo é atingir velocidades de 1.000 km a zero emissões.

MagRail

No caso da Nevomo, embora o objetivo declarado seja desenvolver o seu próprio protótipo Hyperloop, a curto prazo estão a concentrar a focar a sua atenção no desenvolvimento de um sistema de “magrail” que dizem poder estar operacional até 2025. “Estamos a orientar-nos para outra solução porque o Hyperloop ainda vai levar algum tempo a ser implementado”, disse o diretor de desenvolvimento comercial da Nevomo, Milan Chromík, à Euronews Next.

O sistema Nevomo é baseado na tecnologia de levitação magnética, que utiliza ímanes para elevar um comboio para fora da via e outro conjunto de ímanes para o impulsionar ao longo da via. No entanto, é fundamental que a empresa combine esta tecnologia com o carril tradicional, acrescentando os componentes magnéticos e os carris de orientação à infraestrutura existente, uma característica que, na opinião de Milan Chromík, dá à Nevomo uma vantagem distinta sobre os seus concorrentes.

De acordo com Chromik, a tecnologia Nevomo magrail, se aplicada a linhas de alta velocidade, seria capaz de duplicar as velocidades de um comboio TGV para 550 km/h. Outra vantagem da tecnologia é que é capaz de enviar “cápsulas” individuais para um destino final em vez de comboios longos, algo que irá aumentar a capacidade das linhas existentes, segundo Chromík.

“Hoje em dia, os sistemas atuais chegaram aos seus limites, e nas linhas mais povoadas e densas já não se consegue aumentar o tráfego”, defendeu. “A União Europeia está agora a pressionar bastante para eliminar os voos de pequeno curso dentro da Europa. Por isso, é necessário que haja uma mudança na indústria ferroviária para se poder satisfazer essas necessidades”, concluiu.

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