Rainha Isabel II e Príncipe Filipe num coche estatal, um presente do Bicentenário da Austrália.

Ao longo do seu longo e ilustre reinado, as viagens desempenharam sempre um papel extremamente importante na vida da Rainha Isabel II, que passou décadas a aprender com outras culturas em todo o mundo, atravessando repetidamente o globo durante a sua residência no Palácio de Buckingham. E não esqueçamos que o seu reinado começou realmente em solo estrangeiro – a então princesa de 25 anos estava hospedada no Hotel Treetops no Parque Nacional de Aberdare, Quénia, quando soube da morte do seu pai, George VI, na noite de 6 de fevereiro de 1952.

Quer viajasse pelo alto mar no Royal Yacht Britannia, quer transformasse locais distantes em destinos turísticos obrigatórios, a rainha sempre soube circum-navegar o globo em estilo. A Condé Nast Traveller elaborou um artigo em que reflete sobre a vida da rainha Isabel II – um ícone das tendências de viagem.

A Rainha no Windsor Great Park, nos terrenos do Castelo de Windsor.

A rainha foi a monarca mais viajada de sempre

A rainha Isabel II percorreu pelo menos 1.032.513 milhas (1.661.668,6 km) e visitou 117 países diferentes durante o seu reinado. Para colocar em perspetiva, isto é o equivalente a 42 viagens em torno de toda a circunferência da terra. Sua Majestade visitou todos os países da Commonwealth e muitos mais, realizando 290 visitas de estado desde 1952. A sua primeira viagem como rainha foi quando foi ao encontro do governador do Quénia, Philip Mitchell, a 6 de fevereiro de 1952, quando soube da notícia da morte do seu pai George VI. A última foi uma viagem a Malta com o Duque de Edimburgo em 2015, um final adequado para uma vida de viagens ao estrangeiro, pois foi aqui que o casal real viveu quando se casou pela primeira vez em 1947.

Rainha Isabel II e Príncipe Filipe num campo com gado, em Balmoral, Escócia, 1972.

A rainha realizou várias viagens históricas, foi a primeira monarca britânica a visitar a China em 1986, e a primeira num século a visitar a República da Irlanda em 2011. Isabel II sempre considerou as viagens como uma parte vital do seu reinado. Como disse na sua emissão de Natal de 1953, que foi gravada em Auckland, Nova Zelândia: “Parti nesta viagem para ver o máximo possível dos povos e países da Commonwealth e do Império. Quero mostrar que a Coroa não é apenas um símbolo abstrato da nossa unidade, mas um laço pessoal e vivo entre nós”.

Isabel II tinha a sua própria companhia aérea

Para alguém que viajou tanto como a rainha, parece apropriado ter a sua própria companhia aérea – ou pelo menos uma frota de aviões dedicada a servi-la e à Família Real. Estabelecida como uma unidade de elite da Força Aérea Real em 1936, durante o reinado do Rei Eduardo VIII, e conhecida originalmente como “O Voo do Rei”, estes aviões foram encarregados de transportar por via aérea membros da Família Real em voos de pequeno e longo curso.

Foi renomeado como ‘O Voo da Rainha’ quando Sua Majestade chegou ao trono em 1952. Esta unidade continuou a transportá-la à volta do globo numa série de aviões e helicópteros até à sua dissolução em 1995. O ‘Voo da Rainha’ foi também utilizado para treinar membros da Família Real a voar, nomeadamente o Duque de Edimburgo, que recebeu a sua licença de piloto privado em 1959 e foi frequentemente visto no cockpit durante as viagens do casal à volta do mundo.

A rainha preferia métodos de viagem sustentáveis

Embora, naturalmente, a rainha tenha passado grande parte da sua vida a saltar de avião em avião, não era o seu meio de transporte preferido. A rainha não voava há 7 anos, desde a sua última viagem a Malta em 2015. Depois disso, preferiu realizar os seus compromissos domésticos via comboio. Escolheu, nomeadamente, embarcar no Comboio Real para a cimeira do G7 na Cornualha em 2021, em vez de seguir os passos de Boris Johnson, que optou por um voo privado de 20 minutos. Isabel II tinha, ainda, uma frota de veículos elétricos e híbridos. Foi frequentemente avistada no seu Range Rover híbrido, mas a sua coleção incluía também um Renault Twizy, um BMW i3 e um BMW híbrido série 7, bem como uma carrinha elétrica Nissan amiga do ambiente utilizada pela equipa de jardinagem do Buckingham Palace.

A sua forma favorita de viajar, no entanto, teria sido a bordo do Royal Yacht Britannia, barco onde o casal real passou vários meses durante os anos setenta. Ao longo de 40 anos, o iate Britannia viajou mais de um milhão de quilómetros e completou 968 viagens oficiais antes de ser desativado em 1997. Agora está ancorado em Leith, em Edimburgo, e atrai mais de 300.000 turistas por ano.

Rainha Isabel II encontra-se com multidão durante a sua digressão real pela Nova Zelândia, 1977

Milhões de pessoas visitam o Reino Unido para observarem o interior do Palácio de Buckingham

Turistas de todo o mundo deslocam-se ao Reino Unido para um vislumbre da sua residência real, com o Palácio de Buckingham a receber regularmente mais de meio milhão de visitantes durante a sua abertura no verão, todos os anos. Os visitantes têm a oportunidade de ver 19 das magníficas salas de estado do palácio e fazer uma visita guiada ao jardim onde se realizam as famosas festas anuais. Uma pesquisa da VisitBritain revelou que mais de 60% dos visitantes estrangeiros que visitam o Reino Unido são suscetíveis de visitar lugares associados à família real, e quase um terço de todas as viagens ao Reino Unido incluem uma visita a castelos ou casas históricas.

Desde 2018, o Castelo de Windsor e a Casa Frogmore ofuscaram o Palácio de Buckingham em popularidade, com quase 1,6 milhões de visitas todos os anos. Esta tendência começou quando a rainha decidiu viver permanentemente no Castelo de Windsor e deixou de utilizar o Palácio de Buckingham como residência a tempo inteiro.

A rainha sabia como viajar em grande estilo

A rainha numa visita a Blois, em França.

A monarca era proprietária do derradeiro guarda-roupa de viagem, e qualquer viagem real era sempre realizada com um verdadeiro toque de arte, e sensibilidade cultural. A rainha viajava sempre com pelo menos três mudas de roupa por dia, todas numeradas e embaladas em armários de aço com rodas, juntamente com um conjunto todo preto para fins de luto, só por precaução. Esta foi uma regra que a rainha aprendeu da maneira mais difícil – ao voar do Quénia para o Reino Unido após a morte do seu pai, descobriu-se que só tinha um vestido floral para usar. O avião teve de esperar no asfalto, em Londres, até que alguém trouxesse um casaco preto para a rainha vestir antes de desembarcar.

A estilista sénior de Isabel II, Angela Kelly, era conhecida por viajar para destinos com semanas de antecedência para se certificar de que as roupas escolhidas não colidiam com os cenários. Para garantir que não houvesse infelizes percalços de guarda-roupa, pesos eram cosidos nas bainhas das suas saias e vestidos, para que nunca tivesse de se preocupar com uma rajada de vento.

A rainha sempre viajou de forma intrépida

Isabel II nunca se afastou do exercício das suas funções no estrangeiro, quer por razões pessoais – a sua digressão do Jubileu de Ouro de 2002, que teve lugar na Nova Zelândia, Austrália e Canadá, começou na Jamaica apenas nove dias após a morte da sua irmã – quer por razões políticas. Em 1961, viajou para o Gana entre receios pela sua segurança, durante um período difícil em que o presidente ganês, Kwame Nkrumah, estava sob ameaça de assassinato.

Mas talvez o mais famoso de todos tenha sido a sua viagem à Irlanda em 2011, quando se tornou na primeira monarca britânica a pôr os pés na República Irlandesa (o último soberano a visitar tinha sido o seu avô, George V, um século antes). A visita de quatro dias teve medidas de segurança sem precedentes, com 8.000 polícias e soldados nas ruas.

Rainha Isabel II sentada num coche para visitar a Siderurgia Sicarsta em Acapulco, México, 1983.

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